222020Jan
L'Afrique de l'Est peut-elle remuer le géant endormi de la RDC?

L'Afrique de l'Est peut-elle remuer le géant endormi de la RDC?

La candidature de la République démocratique du Congo à rejoindre la Communauté de l'Afrique de l'Est a été suspendue en raison du report d'un sommet des chefs d'État de la CAE du 30 novembre à une heure indéterminée en 2020.

Une déclaration d'intérêt à devenir membre de l'EAC - par le président de la RDC Felix Tshisekedi au début de 2019 - a suscité un intérêt considérable à travers l'Afrique, mais en particulier parmi les voisins immédiats de la RDC, dont certains constituent l'EAC.

Si la RDC rejoint le groupement régional - qui a actuellement une union douanière et un accord de libre-échange, mais qui a des ambitions pour l'union monétaire et même le gouvernement fédéral sur toute la ligne - elle deviendrait le septième pays membre.

Le Soudan du Sud est devenu la sixième nation associée en 2016, rejoignant le Kenya, la Tanzanie, l'Ouganda, le Burundi et le Rwanda.

Si la RDC s'associe, avec ses 85 millions d'habitants et plus, elle portera la population totale de la communauté à plus de 270 millions - augmentant ainsi considérablement les marchés potentiels.

Le PIB combiné passerait de $146 milliard à $183 milliard.

Selon la Banque mondiale, la RDC, avec ses 80 millions d'hectares de terres arables et ses fabuleuses ressources minérales, a le potentiel d'être l'une des économies les plus puissantes d'Afrique et un moteur de croissance à l'échelle du continent.

L'adhésion à la CAE devrait contribuer à libérer une partie du potentiel de développement de la RDC - en particulier dans la partie orientale du vaste pays.

Le blocage du développement a été plusieurs décennies d'instabilité politique dans le pays.

En effet, les jungles reculées de la RDC ont été utilisées comme refuges et redoutes pour d'innombrables insurrections de guérilla dans la région pendant des décennies - y compris des invasions dans les pays qui constituent maintenant la CAE.

De vieilles animosités tribales et nationales persistent, mais une partie de la motivation des liens formels entre la RDC et ses voisins est de réparer les fractures - pour le bien économique de tous.

Comme Joachim Buwembo, commentateur du journal The East African, le dit: «Admettre le Congo [à la CAE] fait une grande déclaration d’ambition et fixe des objectifs plus élevés pour le continent… même le processus d’envisager son admission aide à recentrer la communauté vers plus nobles objectifs et les tâches qui doivent être accomplies pour les atteindre. »

Ce commentaire fait allusion à un certain niveau de luttes intestines et de protection du territoire au sein de la CAE - qui, selon les analystes politiques, pourrait être surmonté par l'avènement d'un groupe beaucoup plus large et la perspective beaucoup plus large que l'adhésion à la RDC apporterait.

La question de savoir si la RDC fait partie de l'Afrique de l'Est a été soulevée par certains cyniques. Après tout, la capitale Kinshasa est fermement à l'ouest du continent et le pays est déjà membre de la Communauté de développement de l'Afrique australe - le bloc commercial entièrement séparé au sud.

Mais l'est de la RDC a toujours été culturellement et économiquement partie intégrante de l'Afrique de l'Est. La ville de Goma est proche de la frontière avec le Rwanda et les habitants de la région entretiennent des liens étroits à de nombreux niveaux, notamment les liens infrastructurels avec l'océan Indien. Remarquablement, en revanche, il n'y a pas du tout de liaisons routières ou ferroviaires entre Goma et Kinshasa.

Parmi les arguments en faveur d'un couplage RDC-EAC, il y aurait l'établissement d'un corridor commercial à travers le continent, reliant l'océan Indien à l'Atlantique. Ceci, à son tour, amènerait non seulement la SADC dans le mélange, mais potentiellement aussi le bloc commercial ouest-africain Ecowas - sans parler des idéaux de la nouvelle zone de libre-échange continentale africaine.

La taille croissante du marché et l'abaissement des barrières commerciales aux frontières sont les moteurs de la dernière poussée de l'Afrique pour resserrer ses liens entre ses 54 pays.

Cependant, la difficulté qu'éprouve la CAE à organiser un sommet entre ses six membres n'est pas de bon augure pour une plus grande unité dans la région ou à travers le continent. Les rapports indiquent que le Burundi a pleuré d'assister à la réunion des chefs d'État au cours de laquelle la demande d'adhésion de la RDC aurait été considérée.

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