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Les problèmes communautaires et le nationalisme des ressources renforcent la pression sur l'industrie minière

Les problèmes communautaires et le nationalisme des ressources renforcent la pression sur l'industrie minière

INTRODUCTION

Comme si l'exploitation minière par sa nature même n'était pas assez difficile d'un point de vue technique, financier, environnemental et du travail, une pression supplémentaire a été exercée sur les sociétés minières en Afrique en général en raison des problèmes communautaires croissants affectant les opérations minières et tendance générale à un nationalisme accru ou «rampant» des ressources dans l'industrie minière.

Bien que les problèmes communautaires et le nationalisme des ressources soient présents dans l'exploitation minière en Afrique, il faut se garder de croire qu'il est unique en Afrique, les mêmes tendances s'appliquant dans de nombreuses autres régions du monde, comme en Amérique du Sud et en Russie.

ENJEUX COMMUNAUTAIRES DANS LE SECTEUR MINIER EN AFRIQUE

L'exploitation minière a souvent lieu dans des zones rurales reculées où se trouvent des communautés autochtones. Cependant, les communautés ont également tendance à se multiplier autour des mines une fois que le développement du projet a eu lieu en raison des opportunités d'emploi potentielles, des industries dérivées et des achats pour les opérations minières.

Il existe deux exemples en Afrique du Sud où des problèmes entre les communautés hôtes et l'entité minière ont retardé le développement des mines. Le premier concerne la communauté Xolobeni dans le cadre du projet de sables minéraux Xolobeni de Transworld Energy and Mineral Resources («TEM»), une société minière australienne, qui souhaite exploiter les sables riches en titane. En fin de compte, les différends entre la communauté et la société minière ont abouti à une décision de la Haute Cour dans la division Gauteng à Pretoria.

Les requérants invoquaient la loi sur la protection provisoire des droits fonciers informels («IPLRA») et l'exigence selon laquelle leur consentement est nécessaire conformément à l'article 2 (1) de cette loi avant de pouvoir être privés de leurs terres. Ils ont fait valoir qu'un tel consentement doit être juste et éclairé. Le DMR ne s'est pas assuré que les demandeurs avaient un consentement de la communauté avant l'octroi d'un droit minier. Les requérants se sont également référés au droit international pour leur affirmation selon laquelle les droits miniers ne peuvent être accordés que si les communautés traditionnelles qui détiennent des droits fonciers tels que prévus dans l'IPLRA, donnent leur consentement. Le tribunal a estimé que compte tenu de l'objectif général de l'IPLRA et de la loi 28 de 2002 sur le développement des ressources pétrolières minérales («le MPRDA»), et compte tenu du statut accordé au droit coutumier en vertu de la constitution sud-africaine, le tribunal ne voyait aucune raison pour laquelle les deux lois ne peuvent fonctionner côte à côte et le MPRDA ne l'emporte pas sur l'IPLRA. Le tribunal a conclu, entre autres, que le ministre n'avait aucune autorité légale pour accorder un droit minier à TEM, sans avoir respecté les dispositions de l'IRLPA.

Dans une autre affaire récente de la Cour constitutionnelle de 2018, Maledu contre Itereleng Bakgatla Resources, la cour a également estimé que l'IPLRA et la MPRDA devraient être interprétées et lues de manière harmonieuse et que les communautés ont le droit de décider de ce qu'il adviendra de leurs terres et que leur consentement est requis avant de pouvoir être privés de leur terre.

Un autre problème qui se pose en ce qui concerne la communauté est la réinstallation des communautés qui habitent déjà sur des terres sur lesquelles un droit minier est accordé en Afrique du Sud. Un exemple de délocalisation réussie en Afrique du Sud est la mine de Mogalakwena, l'une des mines de platine les plus rentables au monde, qui exploite à ciel ouvert. Cela a entraîné le déplacement d'une vaste communauté, le plus gros problème étant le déplacement des tombes et une amélioration des conditions de vie plutôt que de la dégradation.

LE NATIONALISME DANS L'INDUSTRIE MINIÈRE

De nombreuses opérations minières dans le monde sont désormais affectées par la volonté de l'État de faire en sorte que les réserves et les ressources minérales du pays soient utilisées au profit du pays et de sa population dans son ensemble, plutôt que par la nécessité de voir un retour sur investissement en capital.

Le nationalisme «rampant» dans la section des ressources de l'Afrique est souvent utilisé comme un outil politique pour courtiser l'électorat.

Cette tendance au nationalisme est le plus souvent réalisée par des changements dans la législation, principalement la législation minière et la législation fiscale. Cela a été clairement observé, par exemple, dans la République démocratique du Congo qui a récemment modifié sa législation pour augmenter considérablement les redevances, les taxes et autres obligations, ce qui a des effets néfastes sur les opérations minières et la rentabilité et le retour sur investissement. La RDC a également prévu la désignation de métaux stratégiques et une augmentation substantielle des redevances ainsi que des clauses d'abolition dans les accords miniers assurant une stabilité fiscale pendant dix ans.

La Tanzanie a également considérablement révisé son code minier en imposant des obligations supplémentaires, en augmentant les taux de redevances et en augmentant la participation du gouvernement, une fois de plus au détriment du retour sur investissement de la société minière existante. Des réglementations sur le contenu local ont également été imposées.

La Zambie et le Kenya sont d'autres exemples de pays qui ont augmenté les redevances, augmenté la participation de l'État et imposé des obligations supplémentaires au profit de l'État et au détriment des sociétés minières.

Le nationalisme des ressources est un sujet de débat brûlant en Afrique du Sud. Un changement radical a été opéré en 2004 par le MPRDA pour convertir le système de droits miniers privés et introduire un système de licences d'État, introduisant la tutelle de l'État sur les ressources minérales.

L'Afrique du Sud a également introduit le concept de Sud-Africains historiquement défavorisés («HDSA») et une charte minière pour traiter de divers aspects de l'incorporation des HDSA dans l'industrie minière, y compris en ce qui concerne la propriété de celle-ci. En outre, à partir du 1er mars 2010, des redevances sont payables à l'État sur toutes les opérations minières et les projets d'amendements à la législation minière avec des propositions de restrictions à l'exportation et des exigences pour en bénéficier. À ce stade, l'État ne participe pas aux projets miniers, mais il existe une société minière d'État qui est plus impliquée que jamais dans les opérations minières en Afrique du Sud.

CONCLUSION

De nombreuses opérations minières en Afrique échouent malgré les charges imposées aux sociétés minières, y compris les problèmes soulevés ci-dessus. Cependant, un équilibre est nécessaire pour harmoniser les intérêts de l'État, les intérêts de la communauté et les aspirations de la société minière. Souvent, cet équilibre délicat est perturbé par les actions d'un ou plusieurs des acteurs et souvent au détriment de tous.

Article rédigé par Chris Stevens - Directeur du cabinet membre sud-africain Avocats Werksmans

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