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Comment le coronavirus affectera-t-il l'Afrique?

Comment le coronavirus affectera-t-il l'Afrique?

Des cartes illustrant comment le covid-19 a couru à travers le monde montrent une Afrique vierge, presque épargnée par la maladie dans les premières semaines de février 2020. La sonnette d'alarme devrait sonner.

La propagation rapide du coronavirus dans le monde suggère fortement que ce n'est qu'une question de temps avant que l'Afrique, elle aussi, ne tombe malade.

Et, même si les efforts pour contenir l'épidémie signifient en fin de compte que des millions d'Africains ne tombent pas malades, l'économie du continent connaîtra certainement des symptômes désagréables.

Le virus pourrait coûter plus de 1000 milliards de dollars US à l'économie mondiale s'il se transforme en pandémie. Le prévisionniste et consultant britannique Oxford Economics a déclaré le 20 février qu'une propagation dans des régions situées au-delà de l'Asie réduirait la croissance internationale de 1,3% en 2020.

L'épidémie a déjà un «effet dissuasif», a-t-il ajouté. Des dizaines de milliers de fermetures d'usines à travers la Chine - où le virus est apparu pour la première fois à la fin de 2019 - signifient que les entreprises du monde entier ont du mal à se procurer des produits et des composants.

Le gouverneur de la Banque de réserve sud-africaine, Lesetja Kaganyago, a déclaré au parlement de son pays: «Sans aucun doute, il va y avoir un ralentissement significatif en Chine [qui] affectera de nombreux pays faisant des échanges avec la Chine, tant développés qu'en développement.»

Les entreprises de construction sud-africaines ont signalé des expéditions indéfiniment retardées de matériaux en provenance de Chine ayant des effets d'entraînement coûteux sur les grands projets, tandis que l'Association des agents de voyages sud-africains a déclaré dans un communiqué que les affaires avaient déjà été durement touchées, en particulier les voyages de vacances à l'étranger.

Le géant américain de la technologie Apple a annoncé le 16 février que ses objectifs de vente pour 2020 ne seraient pas atteints à cause du covid-19, dont le virus a été officiellement nommé.

L'agence de presse Reuters a rapporté que les restrictions de voyage chinoises pour empêcher la propagation de la maladie avaient ralenti une grande partie de la deuxième plus grande économie du monde et étouffé son initiative de la ceinture et de la route tant annoncée - conçue pour relier la Chine aux marchés du monde en développement.

Plus tôt en février, le fondateur de Microsoft, Bill Gates, a mis en garde contre un impact «très, très dramatique» des épidémies de covid-19 en Afrique et en Asie du Sud, en raison du sous-développement dans ces régions.

«Cela va-t-il pénétrer en Afrique ou pas, et si oui, ces systèmes de santé seront-ils débordés?» L'implication de la question rhétorique était que les systèmes auront du mal - comme ils l'ont fait dans des endroits plus développés.

«Cette maladie, si elle est en Afrique, est plus dramatique que si elle est en Chine», a ajouté le philanthrope milliardaire, dont la fondation fait du travail humanitaire sur le continent.

Au signal, en quelques jours, le premier cas de corona africain a été signalé en Égypte.

À ce moment-là, plus de 70 000 cas de covid-19 avaient été signalés dans 29 pays, avec des décès s'élevant à 1 900.

Cependant, une infection généralisée à travers l'immensité de l'Afrique n'est pas inévitable. Les efforts en Chine et ailleurs pour contenir le covid-19 montraient quelques signes de succès à la mi-février. En outre, le manque de connectivité physique de l'Afrique - avec le reste du monde et à l'intérieur du continent lui-même - pourrait constituer un isolement naturel et une barrière de quarantaine jusqu'à ce que des traitements et des vaccinations efficaces puissent être développés.

Cependant, les liens commerciaux et migratoires importants et croissants avec la Chine signifient que de nouveaux cas apparaîtront probablement en Afrique.

Les agences de presse rapportent que près de 5000 Africains étudient dans des collèges et universités de la province chinoise de Wuhan - l'épicentre de l'épidémie et soumis à un strict verrouillage de quarantaine qui a paralysé la vie.

Deux étudiants des Seychelles ont été évacués de Wuhan début février et sont désormais en quarantaine en France. Cependant, les efforts du Kenya et de l'Ouganda pour faire sortir leurs ressortissants ont été bloqués par la Chine, avant qu'un consensus n'émerge parmi les gouvernements africains selon lequel l'option la plus sûre pour tout le monde serait de laisser les étudiants en quarantaine à Wuhan.

Lors d'une conférence de presse à Pretoria, l'ambassadeur de Chine en Afrique du Sud, Lin Songtian, a déclaré que les étrangers avaient été exhortés à rester en Chine jusqu'à ce que l'épidémie soit maîtrisée.

«Nous faisons de notre mieux pour vaincre et contenir le virus sur notre territoire», a déclaré Lin, ajoutant que «les mesures les plus rigoureuses et les plus complètes» avaient été prises. «Nous ne voulons pas le voir entrer en Afrique.»

Mais, si c'est le cas, comment l'Afrique va-t-elle faire face?

Quartz estime que les inquiétudes concernant les systèmes de santé africains pour gérer une épidémie de covid-19 «ne sont pas sans fondement» après que beaucoup d'entre elles se sont avérées inadéquates lorsqu'elles ont été touchées par la grippe et le virus Ebola ces dernières années.

Les pays d'Afrique de l'Ouest, en particulier, ont renforcé leurs capacités de soins de santé depuis ces épisodes, mais le directeur de l'Organisation mondiale de la santé pour l'Afrique, Michael Yao, a déclaré qu'un important soutien d'urgence serait encore nécessaire en cas d'épidémie.

Pendant ce temps, les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies, créés à la suite des épidémies d'Ebola post-2000, ont été proactifs en fournissant des kits de formation et de test covid-19 à 16 pays africains, dont l'Égypte.

L'organisation - avec l'OMS et l'Autorité de contrôle de l'aviation civile internationale - a également organisé une formation au Kenya pour des dizaines de fonctionnaires d'au moins neuf pays, en se concentrant sur la détection et le traitement du covid-19 aux postes frontières.

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