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La nouvelle réglementation des licences du Lesotho claque la porte sur les efforts visant à faciliter les affaires

La nouvelle réglementation des licences du Lesotho claque la porte sur les efforts visant à faciliter les affaires

Les espoirs que la nouvelle législation rendrait l'environnement commercial du Lesotho plus facile à opérer - attirant ainsi de nouveaux investissements étrangers - ont été contrecarrés par la publication ultérieure de règlements qui contredisent la loi et continuent de restreindre de nombreuses activités commerciales aux populations autochtones Basotho.

L'introduction de licences commerciales «fondées sur les risques» et de réglementations commerciales flexibles était l'objectif déclaré d'une nouvelle loi adoptée par le parlement du Lesotho en 2019.

La déclaration des objections et des motifs de la loi de 2019 sur les licences et l'enregistrement des entreprises («la Loi») propose qu'une entreprise obtienne une licence en fonction des risques qu'elle présente pour la santé ou la sécurité publique, la sécurité nationale ou la protection de l'environnement. Il déclare expressément qu'il était nécessaire de revoir la législation précédente afin de faciliter l'entrée des entreprises au Lesotho.

Les procédures d'octroi de licences prescrites par la loi sont simples, courtes, rentables et adaptées aux moyens des exploitants. Des directives détaillées fondées sur les normes et les dispositions de la loi sont promises.

La loi n’a pas encore été officiellement promulguée par le ministre compétent du gouvernement du Lesotho. Cependant, il a récemment publié de nouvelles réglementations sur les licences commerciales (sous l'autorité de la loi non encore appliquée et qui doit également être publiée au Journal officiel).

Le cabinet d'avocats Webber Newdigate Attorneys affirme que ces règlements sur les licences et l'enregistrement des entreprises («le Règlement») contredisent la Loi sur un certain nombre de questions.

«Plus particulièrement, le règlement réserve certaines activités commerciales aux citoyens basotho du Lesotho, tout en excluant les citoyens naturalisés du Lesotho», déclare Webber Newdigate en réponse à des questions à ce sujet.

Il ajoute: «Le Règlement établit également des distinctions entre les licences détenues par des entreprises étrangères et celles détenues par des citoyens du Lesotho, d'une manière qui nous semble incompatible avec la Loi.»

Interrogé sur la question de savoir si la loi est conçue pour s'éloigner des restrictions imposées aux étrangers possédant des entreprises et des licences commerciales au Lesotho, Webber Newdigate répond: «Il semblerait que le règlement contredit l'intention de la loi, en mettant en œuvre une restriction sur les entreprises étrangères opérant dans certaines industries. De plus, les licences commerciales étrangères sont soumises à davantage de réglementation en vertu du Règlement par opposition à celles envisagées en vertu de la Loi. »

La loi en vigueur sur les licences et l'enregistrement des entreprises est l'Ordonnance sur les entreprises commerciales de 1993, qui dispose que les mérites du demandeur et les priorités nationales doivent être pris en compte. Sont également évalués: l'ampleur et l'origine des actifs corporels et incorporels; création d'emplois; la nature stratégique de l'entreprise; transfert d'expertise commerciale; la promotion des entreprises appartenant aux citoyens et la protection de l'environnement.

Les objectifs déclarés de la nouvelle loi de 2019 sont les suivants: promouvoir le développement du secteur privé grâce à un climat propice à l'investissement; faciliter l'inclusion de tous les types d'entreprises dans le secteur formel; faciliter la délivrance rapide des licences et les enregistrements des entreprises; simplifier et rationaliser les procédures de licence et d'enregistrement; et faciliter l'enregistrement des noms commerciaux.

Malgré des mesures visant à faciliter les activités commerciales pour tous, la loi fait toujours une distinction entre les entreprises locales et étrangères. Pour que ce dernier obtienne un permis d'exploitation, le demandeur doit soumettre un plan d'affaires comprenant:

  • Ressources en capital d'au moins M2 millions (les maloti sont à peu près équivalents en valeur aux rands sud-africains);
  • Emplois pour pas moins de six résidents ou citoyens du Lesotho;
  • Détails de la nature stratégique de l'entreprise pour l'économie du Lesotho;
  • Transfert de technologie et d'expertise commerciale; et
  • Progression des entreprises commerciales détenues par des citoyens.

Cependant, le règlement publié le 28 août 2020 va plus loin en réservant strictement 47 activités commerciales aux populations autochtones Basotho.

Ceux-ci comprennent: le fret routier international, la logistique des transports, les concessionnaires automobiles, l'immobilier, les agences de compensation, l'entreposage, la vente au détail de combustibles ménagers, la coiffure, les soins de beauté, la réparation de véhicules, la photocopie, les services de plomberie et d'électricité, la construction et la vente au détail d'alcool et de viande. .

Ces évolutions s'inscrivent dans un contexte qui inclut un taux de chômage de près de 33% dans une population de 2,2 millions d'habitants et une instabilité politique. Un paysage politique complexe de plusieurs partis et de gouvernements de coalition a rendu les affaires publiques volatiles pendant de nombreuses années. Le chef vétéran Tom Thabane a été contraint de démissionner de son poste de premier ministre en mai 2020 et a été remplacé par Moeketsi Majoro - bien que la coalition entre la Convention All Basotho et le Congrès démocratique du Lesotho soit restée au pouvoir.

En 2019, l'investissement direct étranger (IDE) était estimé à $118 millions US par le World Investment Report de la Unctad. La Banque mondiale a estimé les IDE à environ 4,81 TP1T de PIB (légèrement au-dessus de la moyenne mondiale).

En mars 2018, il y avait 32671 entreprises enregistrées au Lesotho - mais seulement environ 16000 étaient actives.

Même s'il semblait qu'il y aurait du temps et des directives avant la promulgation de la Loi sur les licences et les enregistrements commerciaux (la «Loi»), le Ministre a décidé de mettre la Loi en vigueur à compter du 17e de novembre.

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