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Ratificação do Acordo de Facilitação de Comércio da OMC pelo Zimbábue

Ratificação do Acordo de Facilitação de Comércio da OMC pelo Zimbábue

Um passo na direção certa para lidar com o comércio informal transfronteiriço

Recentemente, o Zimbábue, membro da Organização Mundial do Comércio (OMC) desde 1995, ratificou o Acordo de Facilitação do Comércio da OMC (TFA) tornando-se o 139º Estado Membro da OMC a ratificar este Acordo. Este desenvolvimento ocorre em um momento em que o governo do presidente Emmerson Mnangagwa está fazendo esforços progressivos para abrir o país para negócios, atrair investidores e se reconectar com a comunidade empresarial internacional. Este artigo avalia o impacto potencial que a implementação do TFA terá na redução do comércio informal transfronteiriço (ICBT) nas fronteiras do Zimbábue.

O TFA foi concluído em 2013 e entrou em vigor em 22 de fevereiro de 2017, após ter sido ratificado por uma maioria de dois terços dos membros da OMC (110 de 164). As obrigações contidas no TFA são vinculativas apenas para os membros da OMC que ratificaram o Acordo. Nos termos da secção 327 da Constituição do Zimbabué de 2013, um tratado internacional que foi concluído pelo Presidente ou sob a sua autoridade torna-se juridicamente vinculativo depois de aprovado pelo Parlamento e promulgado em lei através de uma Lei do Parlamento. Isto significa que uma vez que o Parlamento ratificou e promulgou o TFA como uma Lei, só então o Zimbabwe estará legalmente obrigado a implementar e fazer cumprir as obrigações auto-selecionadas contidas neste acordo que se comprometeu a implementar. Na altura em que este artigo foi escrito, o Parlamento não tinha aprovado e / ou aprovado o acordo para o direito interno.

Geralmente, o TFA visa simplificar os procedimentos comerciais para facilitar a circulação fácil de mercadorias através das fronteiras. Ele contém disposições destinadas a agilizar a movimentação, liberação e desembaraço de mercadorias, incluindo mercadorias em trânsito. Além disso, o acordo abrange medidas relativas à cooperação eficaz entre as alfândegas e outras autoridades apropriadas em questões de facilitação do comércio e conformidade alfandegária, assistência técnica e capacitação para os Estados Membros da OMC.

Para o Zimbábue, a ratificação do TFA é um passo na direção certa para reduzir o ICBT e promover o comércio internacional formal. O Banco Africano de Desenvolvimento (AfDB) definiu o ICBT como “comércio de mercadoria processada ou não processada que pode ser importação ou exportação legal de um lado da fronteira e ilícita do outro e vice-versa, por não ter sido submetida a formalidades legais de fronteira, como o desembaraço aduaneiro ”. Pesquisas feitas até agora por várias organizações internacionais mostram que a ICBT nos principais postos de fronteira do Zimbábue é causada principalmente por altos custos comerciais, alfândegas complexas e procedimentos administrativos onerosos e falta de informações relacionadas ao comércio. Além disso, muitos homens e mulheres no Zimbábue, tanto empregados quanto desempregados, se engajaram nessa atividade para complementar sua renda e sustentar suas famílias. Além disso, algumas pequenas e médias empresas (PMEs) e grandes empresas participam do ICBT com o objetivo de evitar o pagamento de impostos aduaneiros e, assim, aumentar sua lucratividade.

Além disso, na prática do ICBT, vários vícios surgiram e foram relatados em diferentes postos de fronteira do Zimbábue, como o abuso sexual de comerciantes, corrupção de funcionários do governo, perda massiva de receita devido ao não pagamento de impostos alfandegários, drogas e contrabando de armas , tráfico de pessoas, concorrência desleal em negócios formais e contrabando de insumos que fogem aos controles sanitários e fitossanitários, apresentando, portanto, sérios riscos à saúde dos consumidores.

ICBT constitui uma parte significativa da economia informal no Zimbábue e na Comunidade de Desenvolvimento da África Austral (SADC) em geral. A Organização para a Alimentação e Agricultura, num relatório publicado em 2017, estimou o tamanho do ICBT na SADC, do qual o Zimbabué é membro, avaliado em US $ 17,6 mil milhões por ano. Isso ajuda a enfatizar o tamanho do ICBT e reduzi-lo facilitará uma prática comercial internacional mais forte, que será sustentada por condições comerciais favoráveis e proteções legais, bem como numerosos dividendos econômicos para a economia do país.

É importante notar que o TFA apresenta ao Zimbábue uma estrutura legal eficaz que deve ser adotada, visto que aborda especificamente as causas profundas da ICBT. De acordo com o TFA, o Zimbábue se comprometeu com as seguintes obrigações, entre outras, que têm grande potencial para reduzir o ICBT, se devidamente implementadas, para-

  • publicar imediatamente e tornar facilmente acessível on-line a governos e comerciantes informações relacionadas com todas as taxas e encargos, exceto direitos de importação e exportação e impostos que impõe em relação à importação ou exportação de mercadorias;
  • publicar e disponibilizar imediatamente todas as taxas e encargos para o processamento aduaneiro;
  • adotar ou manter procedimentos que permitam a liberação de mercadorias antes da determinação final de direitos alfandegários, impostos, taxas e encargos, se tal determinação não for feita antes ou após a chegada, ou o mais rápido possível após a chegada e desde que todos os outros requisitos regulamentares foram atendidos;
  • assegurar que suas autoridades e agências de fronteira que lidam com os controles e procedimentos de importação, exportação e trânsito de mercadorias cooperem entre si e coordenem suas atividades para facilitar o comércio;
  • Permitir que as mercadorias destinadas à importação circulem no seu território sob controlo aduaneiro, de uma estância aduaneira de entrada para outra estância aduaneira no seu território, de onde as mercadorias seriam desembaraçadas ou desalfandegadas;
  • em relação às importações rejeitadas pelas autoridades do Zimbabué com base no não cumprimento do SPS ou dos regulamentos técnicos, o Zimbabué permitirá que o importador devolva os produtos rejeitados ao exportador, sujeito e consistente com as suas leis e regulamentos; e
  • diversos outros compromissos relativos às formalidades de importação, exportação e trânsito.

Espera-se que todos esses compromissos contribuam muito para reduzir o ICBT e contribuir para o crescimento econômico nacional. Através do TFA, o Zimbabué irá beneficiar significativamente da sua implementação total, visto que é provável que aumente o comércio com os seus parceiros comerciais a nível regional e global. O país provavelmente verá uma redução nos custos de comércio, o que aumentará as oportunidades de comércio para PMEs, indivíduos, mulheres e jovens que estão mais engajados no ICBT para participar do comércio internacional. Além disso, as fitas vermelhas nas fronteiras serão removidas e as informações sobre os procedimentos de importação ou exportação serão disponibilizadas e facilmente acessíveis aos comerciantes por meio dos recursos disponíveis. A automação e os serviços eletrônicos vão ajudar a tornar o comércio mais fácil e rápido. Além disso, a harmonização dos processos e padrões alfandegários e comerciais aumenta a previsibilidade e a certeza para os comerciantes. Além disso, as receitas de exportação do Zimbábue provavelmente crescerão significativamente. O TFA também irá impulsionar a entrada e comercialização de PME no mercado internacional, atrair investimentos e melhorar a facilidade de fazer negócios, bem como o bem-estar socioeconómico dos seus cidadãos. Claramente, é evidente que o TFA é um passo na direção certa e trará benefícios essenciais muito necessários para a economia do Zimbábue, como tal, o Parlamento deve ratificar e domesticar rapidamente o TFA a fim de facilitar a implementação total deste acordo.

No futuro, é importante para o Zimbábue atender a todos os requisitos pré-requisitos necessários para aproveitar os benefícios que vêm com o TFA. Em minha opinião, o governo deve estabelecer estruturas legais e institucionais sólidas destinadas a facilitar a redução da ICBT e aproveitar todos os benefícios que vêm com a facilitação do comércio. Recomenda-se que o Comitê Nacional de Facilitação do Comércio, uma criação do TFA, deve ser devidamente constituído de uma maneira que inclua todos os principais interessados, incluindo associações comerciais transfronteiriças. As consultas devem ser regulares e envolver todos os atores-chave na participação no comércio transfronteiriço. Também é sugerido que, na medida do necessário, o Zimbábue deve alinhar suas leis e políticas de facilitação do comércio com as obrigações contidas no TFA. No entanto, o cumprimento do TFA pode ser caro e árduo e, consequentemente, pode atrasar a implementação total do acordo para uma economia em desenvolvimento como o Zimbábue. Recomenda-se que o país faça uso da assistência técnica e financeira do Fundo do TFA e dos doadores para financiar quaisquer custos associados ao cumprimento do TFA. Por último, a implementação rápida do TFA deve ser priorizada pelo governo do Zimbábue, pois isso ajudará no caminho rápido do Zimbábue para a recuperação econômica e mitigará quaisquer perdas ou danos adicionais que o ICBT tenha causado ao governo, negócios, comerciantes e consumidores, como evasão de direitos aduaneiros e concorrência desleal.

Artigo compilado por Charisma Ncube - Advogado Associado da firma-membro LEX Africa no Zimbabué Scanlen e Profissionais Legais de Holderness

As opiniões expressas neste artigo são suas opiniões pessoais e não constituem aconselhamento jurídico.

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