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Um pequeno passo para a África

Um pequeno passo para a África

Em 2 de abril, o parlamento da Gâmbia escreveu-se para a história africana moderna ao ratificar o Acordo de Comércio Livre Continental da África (AfCFTA). Tornou-se o 22nd país a fazê-lo, empurrando o plano para além de um limite acordado para que ele “entre em vigor”.

Isso não significa que os países africanos irão abandonar as barreiras tarifárias e não tarifárias e permitir o comércio desimpedido em breve. Mas significa que uma negociação séria para esse objetivo pode começar.

É um pequeno passo em direção ao salto gigante que a África precisa dar para se tornar um ator significativo no comércio internacional. Como se costuma dizer sobre a África, como ela pode ser uma força no mundo se seus 55 países não podem sequer fazer negócios entre si?

O AfCFTA foi promulgado em Ruanda em março de 2018 e 52 países rapidamente se inscreveram. A atração para os líderes africanos era fazer parte do maior bloco comercial do mundo - 1,2 bilhão de pessoas e um mercado potencial de US$3 trilhões, de acordo com o Fórum Econômico Mundial.

O comércio intra-continental é inferior a 20% do total da África, enquanto a Europa e a Ásia estão em 69% e 59%, respectivamente. Tornar mais fácil para os africanos trocarem bens e serviços uns com os outros irá desbloquear o potencial econômico do continente e o AfCFTA - se implementado imediatamente, com 90% de tarifas de importação removidas - aumentará o número de África 52% até 2022, acredita a União Africana.

Com 22 ratificações, os tecnocratas da UA têm luz verde para começar a esboçar como a Grande Ideia pode funcionar. Eles devem desemaranhar uma teia assustadora de tarifas e regulamentações entre uma grande colcha de retalhos de países, para não mencionar oito comunidades econômicas oficiais.

Os céticos dizem que as perspectivas de concretizar a visão são sombrias. Afinal, pactos de livre comércio regionais menores foram difíceis de concluir. A Comunidade para o Desenvolvimento da África Austral (SADC), por exemplo, já existe há algum tempo, mas os seus objectivos de comércio e integração económica alargados permanecem indefinidos. A chamada Zona de Comércio Livre Tripartida - ligando a SADC, a Comesa e a EAC - foi concebida mais recentemente com grande aclamação, mas está estagnada.

As áreas de livre comércio oferecem muitas vantagens, como mercados amplamente expandidos para países e empresas, grandes e pequenos; crescimento econômico, graças aos setores de manufatura em crescimento, pequenas empresas em expansão e criação de empregos; atrair mais investimento estrangeiro direto; e custos de insumos reduzidos devido a importações mais baratas de matéria-prima e localização da produção em centros mais baratos.

Some-se a isso o maior poder de barganha internacional de um único e grande bloco sobre pequenas economias individuais e a consolidação parece um acéfalo.

O pan-africanismo tem sido um mantra, mas as realidades do nacionalismo e da soberania vêem as fronteiras e as divisões permanecerem firmemente estabelecidas. E há preocupações reais de que o livre comércio possa ter economias e comunidades menores prejudicadas, ou mesmo eliminadas. A África tem disparidades de riqueza maiores do que qualquer outra região do mundo, com mais de 50% de seu PIB contribuindo com a Nigéria, África do Sul e Egito. Harmonizar as economias para criar um ambiente comercial justo e equitativo será extremamente desafiador.

Por mais que as rotas comerciais abertas ajudem as pequenas empresas a crescer, elas ameaçam aqueles que não são tão competitivos quanto os “invasores”. Teme-se a perda localizada de empregos.

Estas são algumas das razões pelas quais a maior economia do continente, a Nigéria, é o elefante na sala - um dos três países que não assinaram o AfCFTA. Os outros são Benin e Eritreia.

Ayuba Wabba, o principal sindicalista da Nigéria, descreve o AfCFTA como “uma iniciativa de política neoliberal extremamente perigosa e radioativa”.

No entanto, o acordo oferece algum conforto para os que duvidam, por exemplo, tendo especificamente disposições para medidas anti-dumping e proteção para a “indústria nascente”.

Esforços diplomáticos combinados estão sendo feitos para trazer a Nigéria ao redor. Seus líderes estão ouvindo argumentos persuasivos sobre como o comércio intra-africano pode virar a maré na pobreza e dependência do continente.

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