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Rússia em uma ofensiva de charme na África

Rússia em uma ofensiva de charme na África

Imagens de notícias de líderes políticos africanos manuseando sorridentes rifles Kalashnikov e outras armas mortais em exibição na recente cúpula Rússia-África enervaram observadores que lembram como o conflito atingiu o continente africano durante a Guerra Fria. O AK47, de fabricação russa, foi a máquina de matar escolhida durante as décadas em que as superpotências globais jogaram um jogo violento no tabuleiro de xadrez da África.

Uma geração mais jovem não ficou tão preocupada com as imagens. Os fabricantes de armas que exerceram seu comércio na cúpula no resort de Sochi, no Mar Negro, eram simplesmente homens de negócios exibindo mercadorias para países que poderiam precisar delas, argumentou-se.

A principal mensagem da Cúpula Rússia-África e Fórum Econômico foi que a Rússia estava ansiosa para ajudar os países africanos como pudesse - incluindo ajudá-los a lidar com ameaças à segurança, como o insurreicionismo jihadista.

Outras mercadorias vendidas paralelamente à reunião - que contou com a presença de impressionantes 43 chefes de estado africanos a convite pessoal do homólogo russo Vladimir Putin - incluíram energia nuclear, serviços financeiros, alimentos, mídia e experiência digital.

A cúpula foi a peça central do novo impulso de Moscou para a África, que é amplamente vista como uma tentativa de alcançar a China e a Índia na promoção da influência geopolítica na África após anos de envolvimento mínimo. As conexões da antiga União Soviética com os movimentos de libertação africanos em partes da África foram fortemente alavancadas na reunião, realizada em 23 e 24 de outubro.

Além da nostalgia da luta anticolonial, os africanos estavam ansiosos para ouvir o que a Rússia moderna tinha a dizer. Os EUA de Donald Trump estão se desligando ativamente de grande parte do mundo, enquanto a China dá sinais de uma atitude mais dura em relação aos problemas de dívida na África, portanto, há lacunas no mercado.

Putin admite que seu país não pode começar a se igualar à força financeira da China, mas tem outras coisas a oferecer - como conselhos amigáveis, usinas nucleares, oportunidades de comércio, conselhos amigáveis e armas. Em troca, ele quer acesso a mercados, apoio em foros internacionais, contratos preferenciais de infraestrutura e concessões de mineração.

A abordagem é apelidada de “soft power”, o tipo de coisa com que os ocidentais têm lidado há séculos - embora às vezes não tão suavemente.

“Os russos têm sua própria maneira de pensar, diferente dos padrões ocidentais”, disse Jose Matemulane, chefe de um novo think-tank com sede em São Petersburgo chamado Afric. New York Times em Sochi. “Eu costumava dizer às pessoas: os russos nada mais são do que africanos brancos, negros brancos.”

Por sua vez, os líderes africanos dizem que acolhem com agrado mais opções nas suas alianças internacionais. É um mercado livre; que vença o melhor negócio.

O presidente sul-africano Cyril Ramaphosa, que passou grande parte da cúpula ao lado de Putin, com o presidente egípcio Abdel Fattah al-Sisi do outro lado, disse que seu país deseja investimento estrangeiro, mas permanecerá independente de influências externas.

Ramaphosa disse que houve um reequilíbrio dramático das relações entre as economias avançadas do mundo e o continente africano. China, Rússia e outras grandes economias querem criar laços econômicos maiores com a África para "aproveitar o clima atual de reformas, o aprofundamento da boa governança, a estabilidade macroeconômica e a abertura das economias em todo o continente para benefício mútuo", acrescentou. .

Os cínicos argumentam que os políticos africanos vêem Putin como um independente internacional e calculam que podem se beneficiar de seus esforços para superar o Ocidente em uma queda de braço de amizade. A narrativa cínica sugere ainda que os russos não são tão moralmente prescritivos quanto o Ocidente e não insistirão em condicionalidades onerosas em quaisquer negócios fechados.

O contra-argumento é que o Ocidente dificilmente foi um farol brilhante de retidão moral em alguns lugares que se impôs, como Vietnã, Afeganistão e Iraque.

A ofensiva de charme africano de Putin é vista como uma resposta racional e egoísta às mudanças na política externa dos EUA. A África possui um vasto potencial para seus aliados - notadamente em grande riqueza mineral inexplorada e agricultura.

Os argumentos a favor e contra os laços mais estreitos com a Rússia são todos sobre até onde vai o relacionamento. Grande parte do mundo desconfia profundamente dos motivos de Putin, de suas claras ambições imperialistas, e avisa que convidá-lo para um país é como deixar a raposa entrar no galinheiro.

Longos artigos no New York Times nos últimos meses analisaram de perto o envolvimento da Rússia na África, e em particular na República Centro-Africana, que sofreu uma guerra civil intermitente durante anos. Quando as forças de manutenção da paz da França, ex-potência colonial, deixaram o país em 2017, declarando sua missão concluída, conselheiros militares russos e oligarcas mineradores rapidamente tomaram seus lugares.

Isso pode não ser sinistro em si mesmo, com o presidente Faustin-Archange Touadéra tendo convidado os recém-chegados para ajudá-lo a administrar melhor seu país e, criticamente, obter o controle da mineração de diamantes que tem estado no centro de muitos conflitos internos. Várias milícias, incluindo insurgentes islâmicos, estão em constante batalha por uma vasta indústria de “diamantes de sangue” no CAR e Touadéra quer impor a ordem e canalizar receitas de joias para os cofres do governo.

No entanto, há um número crescente de incidentes que mostram “mercenários” russos incitando a ilegalidade.

O homem no centro do envolvimento de Moscou no CAR é Yevgeny Prigozhin, acusado pelos EUA de ser o mentor da interferência cibernética russa nas eleições que resultaram na eleição de Trump. O Prigozhin está vinculado a todas as empresas de mineração, logística e segurança hoje muito ativas no CAR.

Assim, surge a metáfora da raposa e do galinheiro, embora tais acusações sejam inevitavelmente chamadas de paternalista e racista por alguns e um exemplo clássico de hipocrisia ocidental.

Em Sochi, al-Sisi - atual presidente da União Africana - invocou memórias do AK47 ao falar sobre ligações históricas entre a Rússia e as nações africanas desde meados do século passado. Ele lembrou aos delegados a solidariedade da Rússia com os africanos em sua luta contra o colonialismo; de como apoiou os movimentos de libertação em toda a África financeira, logística e moralmente.

O presidente do Egito então rotulou o terrorismo como a ameaça prioritária para a paz africana e internacional e pediu o confronto direto como a melhor forma de erradicar e limitar o terrorismo.

A vitrine de ferragens militares em Sochi parece ter acertado.

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