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A África Oriental pode agitar o gigante adormecido da RDC?

A África Oriental pode agitar o gigante adormecido da RDC?

A candidatura da República Democrática do Congo para aderir à Comunidade da África Oriental foi suspensa devido ao adiamento de uma Cimeira de Chefes de Estado da EAC de 30 de novembro para um período não especificado em 2020.

Uma declaração de interesse em se tornar membro da EAC - pelo presidente da RDC, Felix Tshisekedi, no início de 2019 - despertou um interesse considerável em toda a África, mas particularmente entre os vizinhos imediatos da RDC, alguns dos quais constituem a EAC.

Se a RDC se juntar ao grupo regional - que atualmente tem uma união aduaneira e um acordo de livre comércio, mas ambiciona uma união monetária e até mesmo um governo federal no futuro - ele se tornaria o sétimo país membro.

O Sudão do Sul tornou-se a sexta nação associada em 2016, juntando-se ao Quênia, Tanzânia, Uganda, Burundi e Ruanda.

Se a RDC vier a bordo, com seus mais de 85 milhões de habitantes, aumentará a população total da comunidade para mais de 270 milhões - aumentando consideravelmente os mercados potenciais.

O PIB combinado aumentaria de $146 bilhões para $183 bilhões.

De acordo com o Banco Mundial, a RDC, com seus 80 milhões de hectares de terras aráveis e seus fabulosos recursos minerais, tem potencial para ser uma das economias mais poderosas da África e um motor de crescimento em todo o continente.

Prevê-se que a adesão à EAC ajudará a desbloquear parte do potencial de desenvolvimento da RDC - particularmente na parte oriental do vasto país.

O bloqueio ao desenvolvimento foi causado por muitas décadas de instabilidade política no país.

De fato, as selvas remotas da RDC têm sido usadas como refúgios e redutos para incontáveis insurgências guerrilheiras na região por décadas - incluindo invasões nos países que agora constituem a EAC.

Antigas animosidades tribais e nacionais persistem, mas parte da motivação para ligações formais entre a RDC e seus vizinhos é consertar as brechas - para o bem econômico de todos.

Como Joachim Buwembo, um comentarista do jornal The East African, afirma: “Admitir o Congo [à EAC] é uma grande afirmação aspiracional e define metas mais altas para o continente ... até mesmo o processo de considerar sua admissão ajuda a redirecionar a comunidade para mais objetivos nobres e as tarefas que devem ser realizadas para alcançá-los. ”

Este comentário sugere um certo nível de lutas internas e guarda de território dentro da EAC - que analistas políticos acreditam que pode ser superado pelo advento de um agrupamento muito maior e da perspectiva muito mais ampla que a adesão à RDC traria.

A questão de saber se a RDC faz parte da África Oriental foi levantada por alguns cínicos. Afinal, a capital Kinshasa fica firmemente a oeste do continente e o país já é membro da Comunidade de Desenvolvimento da África Austral - o bloco comercial totalmente separado ao sul.

Mas o leste da RDC sempre foi cultural e economicamente uma parte integrante da África Oriental. A cidade de Goma fica perto da fronteira com Ruanda e as pessoas da região têm laços estreitos em muitos níveis, entre eles as ligações de infraestrutura com o Oceano Índico. Notavelmente, em contraste, não há nenhuma ligação rodoviária ou ferroviária entre Goma e Kinshasa.

Entre os argumentos para um acoplamento RDC-EAC estaria o estabelecimento de um corredor comercial através do continente, ligando o Oceano Índico ao Atlântico. Isso, por sua vez, traria não apenas a SADC para a mistura, mas potencialmente também o bloco comercial da África Ocidental Ecowas - para não mencionar os ideais da recém-criada Área de Livre Comércio Continental da África.

O tamanho do mercado em crescimento e a redução das barreiras comerciais nas fronteiras são as forças motrizes por trás do último esforço da África por laços mais estreitos entre seus 54 países.

No entanto, a dificuldade que a EAC está tendo em organizar uma reunião de cúpula entre seus seis membros não é um bom presságio para uma maior unidade na região ou em todo o continente. Relatórios indicam que Burundi chorou ao assistir à reunião de chefes de estado em que o pedido de adesão da RDC teria sido considerado.

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