262020Fev
Como o coronavírus afetará a África?

Como o coronavírus afetará a África?

Mapas que ilustram como covid-19 correu pelo mundo mostram uma África intocada, quase intocada pela doença nas primeiras semanas de fevereiro de 2020. O alarme deve estar tocando.

A rápida disseminação do coronavírus ao redor do mundo sugere fortemente que é apenas uma questão de tempo antes que a África também adoeça.

E, mesmo que os esforços para conter a epidemia signifiquem que milhões de africanos não adoeçam, a economia do continente certamente experimentará sintomas desagradáveis.

O vírus pode custar à economia global mais de US$1 trilhões se se tornar uma pandemia. O analista e consultor britânico Oxford Economics disse em 20 de fevereiro que uma expansão para regiões além da Ásia derrubaria 1.3% do crescimento internacional em 2020.

A epidemia já está tendo um “efeito assustador”, acrescentou. Dezenas de milhares de fechamentos de fábricas na China - onde o vírus surgiu pela primeira vez no final de 2019 - significam que empresas em todo o mundo estão lutando para obter produtos e componentes.

O governador do Banco de Reserva da África do Sul, Lesetja Kaganyago, disse ao parlamento de seu país: “Sem dúvida, haverá uma desaceleração significativa na China [que] afetará muitos dos países que comercializam com a China, tanto desenvolvidos quanto em desenvolvimento”.

As empresas de construção sul-africanas relataram atrasos indefinidos nos embarques de material da China, causando caros efeitos indiretos em grandes projetos, enquanto a Associação de Agentes de Viagens da África do Sul disse em um comunicado que os negócios já haviam sido gravemente afetados, especialmente as viagens de férias no exterior.

A gigante de tecnologia americana Apple anunciou em 16 de fevereiro que suas metas de vendas para 2020 não seriam atingidas por causa do covid-19, que o vírus foi oficialmente batizado.

A agência de notícias Reuters relatou que as restrições de viagens chinesas para evitar a propagação da doença haviam paralisado grande parte da segunda maior economia do mundo e sufocado sua muito anunciada Belt and Road Initiative - projetada para conectar a China aos mercados em todo o mundo em desenvolvimento.

No início de fevereiro, o fundador da Microsoft Bill Gates alertou sobre um impacto “muito, muito dramático” dos surtos de covid-19 na África e no sul da Ásia, devido ao subdesenvolvimento nessas regiões.

“Isso vai chegar à África ou não, e se for, esses sistemas de saúde ficarão sobrecarregados?” A implicação da questão retórica era que os sistemas terão dificuldades - como aconteceu em lugares mais desenvolvidos.

“Essa doença, se for na África, é mais dramática do que se for na China”, acrescentou o bilionário filantropo, cuja fundação faz trabalho humanitário no continente.

Na hora certa, em poucos dias, o primeiro caso de corona africana foi relatado no Egito.

Até então, mais de 70.000 casos covid-19 foram relatados em 29 países, com mortes aumentando para 1.900.

A infecção galopante em toda a vastidão da África, entretanto, não é inevitável. Os esforços na China e em outros lugares para conter o covid-19 estavam mostrando alguns sinais de sucesso em meados de fevereiro. Além disso, a falta de conectividade física da África - com o resto do mundo e dentro do próprio continente - pode fornecer um isolamento natural e uma barreira de quarentena até que tratamentos e vacinações eficazes possam ser desenvolvidos.

No entanto, os grandes e crescentes vínculos comerciais e de migração com a China significam que mais casos provavelmente aparecerão na África.

As agências de notícias relatam que quase 5.000 africanos estão estudando em faculdades e universidades na província chinesa de Wuhan - o epicentro do surto e sujeito a um bloqueio de quarentena estrito que paralisou a vida.

Dois estudantes das Seychelles foram evacuados de Wuhan no início de fevereiro e agora estão em quarentena na França. No entanto, os esforços do Quênia e Uganda para tirar seus cidadãos foram bloqueados pela China, antes que um consenso emergisse entre os governos africanos de que a opção mais segura para todos seria deixar os alunos em quarentena em Wuhan.

Em uma entrevista coletiva em Pretória, o embaixador da China na África do Sul, Lin Songtian, disse que os estrangeiros foram instados a permanecer na China até que a epidemia fosse controlada.

“Fazemos o possível para derrotar e conter o vírus em nosso território”, disse Lin, acrescentando que “as medidas mais rigorosas e abrangentes” foram tomadas. “Não queremos ver isso chegando à África.”

Mas, se isso acontecer, como a África vai lidar com isso?

O meio de comunicação de negócios globais Quartz acredita que as preocupações com os sistemas de saúde da África para lidar com um surto de covid-19 “não são infundadas” depois que muitos deles se mostraram inadequados quando atingidos pela gripe e Ebola nos últimos anos.

Os países da África Ocidental, em particular, fortaleceram a capacidade de saúde desde esses episódios, mas o gerente da Organização Mundial da Saúde para a África, Michael Yao, disse que um apoio de emergência significativo ainda será necessário no caso de uma epidemia.

Enquanto isso, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças da África, criados após as pragas do Ebola pós-2000, têm sido proativos no fornecimento de kits de treinamento e teste covid-19 para 16 países africanos, incluindo o Egito.

A organização - junto com a OMS e a Autoridade Internacional de Controle da Aviação Civil - também tem ministrado treinamento no Quênia para dezenas de funcionários de pelo menos nove países, com foco na detecção e tratamento do covid-19 nos postos de fronteira.

Compartilhe este artigo

FacebookTwitterLinkedInenviar