202020Abr
Os empregadores são obrigados a pagar salários / vencimentos aos funcionários durante o bloqueio nacional?

Os empregadores são obrigados a pagar salários / vencimentos aos funcionários durante o bloqueio nacional?

Não há dúvida de que o bloqueio nacional anunciado pelo Presidente Cyril Ramaphosa em 23 de março de 2020 causou séria consternação tanto para empregadores quanto para empregados, e principalmente as dificuldades financeiras causadas tanto para empregados quanto para empregadores em diversos setores. A pandemia Covid-19 fez com que muitos funcionários questionassem se eles seriam pagos ou não durante o período de restrição nacional. Da mesma forma, os empregadores são colocados em um dilema jurídico quanto à existência de uma obrigação legal de pagar salários / vencimentos em circunstâncias em que os empregados não tenham prestado nenhum serviço durante o período de restrição. Então, qual é a posição legal?

A base de uma relação de trabalho é o contrato de trabalho celebrado entre o empregado e o empregador, segundo o qual o empregado prestaria serviços ao empregador e o empregador remuneraria o empregado pelos serviços prestados. Nos termos da Lei das Condições Básicas de Emprego (75 de 1997, conforme alterada) “salário" é definido como " quantia em dinheiro paga ou a pagar a um funcionário em relação às horas normais de trabalho ou, se forem mais curtas, as horas que um funcionário normalmente trabalha em um dia ou semana. ” Assim, o empregador não tem obrigação legal de pagar salários / vencimentos aos funcionários porque não “horas de trabalho”Teria ocorrido durante o período de restrição que dá aos funcionários o direito de receber salários / vencimentos. Em um lock-down, é claro que muitos funcionários não estão em condições de prestar os serviços contratuais ou mesmo de fazê-los. Assim, nesta situação, embora não sejam obrigados a fazê-lo, nos termos da diretiva emitida em 26 de março de 2020 e alterada em 08 de abril de 2020 ("a diretiva"), os empregadores são incentivados a pagar ao seu empregado um salário / vencimento durante o período do lock-down, apesar dos funcionários não terem podido prestar os serviços.

Os empregadores que estão dispostos a cumprir a diretriz (de pagar salários / vencimentos durante o bloqueio) não ficam sem assistência, pois o Departamento de Emprego e Trabalho ("o Departamento") criou o Esquema de Auxílio de Empregador Temporário / Empregado (" TERS ”) para auxiliar os empregadores no pagamento dos salários / vencimentos dos empregados. O TERS foi criado pelo Departamento para auxiliar os empregadores que podem encerrar suas operações de negócios inteiras ou parte delas por um período de três meses ou menos. Nos termos da directiva, os trabalhadores podem ser despedidos temporariamente e não podem ser pagos, total ou parcialmente, durante o período de indisponibilidade.

Portanto, os benefícios do TERS podem ser reclamados quando um empregador implementou dispensas temporárias conforme definido na diretiva. Em termos da diretriz, “dispensa temporária" significa "uma redução no trabalho após o encerramento temporário das operações comerciais, seja total ou parcial, devido à pandemia Covid-19 no período do Desastre Nacional.“Nos termos da cláusula 3.1 da diretiva alterada, os empregadores podem solicitar alívio nas circunstâncias em que o empregador encerra as suas operações, ou parte das suas operações por um período de (3) três meses ou menos. Como o TERS é administrado por meio do UIF, o empregador deve ter contribuído para o UIF em nome de seus funcionários. O empregador faz o pedido em nome dos trabalhadores nos termos do procedimento de candidatura e das orientações previstas na diretiva. Ressalta-se que os empregados que estão sendo remunerados no período de restrição não têm direito a esse benefício.

 Pode ser importante distinguir as reivindicações em termos de UIF e TERS. Os empregados podem reivindicar benefícios UIF em circunstâncias em que o empregador tenha encerrado suas operações comerciais permanentemente resultando no desemprego dos empregados, enquanto os TERS podem ser reivindicados quando um empregador implementou dispensas temporárias conforme definido nas diretivas.

O que isso significa para a relação de trabalho subjacente entre as partes?

Nos termos da diretiva, a relação de trabalho subsiste, mas as partes ficam impossibilitadas de cumprir as suas obrigações contratuais devido ao lock-down. O princípio é conhecido como “impossibilidade superveniente"Que simplesmente significa que o empregador é incapaz de cumprir suas obrigações contratuais (pagamento do salário / salários do empregado) devido a fatores fora de seu controle e, por outro lado, o empregado também é incapaz de cumprir suas obrigações (prestação de seus serviços) em termos do contrato de trabalho devido a fatores alheios ao seu controle. A impossibilidade superveniente neste caso é o bloqueio Covid-19. Em termos deste princípio, o empregador está dispensado de suas obrigações contratuais e, portanto, não é obrigado a pagar ao empregado e, por outro lado, o empregado também está dispensado de suas obrigações contratuais e, portanto, não é obrigado a prestar seus serviços. A consequência normal da impossibilidade superveniente na common law é a rescisão do contrato.

No entanto, a diretiva protegeu, no caso vertente, o contrato de trabalho entre as partes, na medida em que as obrigações das partes não são cumpridas como seria o caso do direito comum, mas apenas suspensas pelo período da impossibilidade superveniente de desempenho. No entanto, a directiva não obriga as entidades patronais a pagar os salários dos trabalhadores que não podem prestar os seus serviços. Os empregadores são incentivados, na medida do possível, a continuar a pagar os salários / vencimentos. Portanto, um empregador que deseja cumprir a diretiva e pagar os salários dos funcionários durante o período de restrição, apesar do fato de que nenhum serviço foi prestado, tem as seguintes opções:

  1. O empregador pode optar por pagar aos empregados os seus salários normais, apesar de não terem prestado nenhum serviço.
  2. O empregador pode instruir os empregados a tirarem suas férias anuais, incluindo férias anuais acumuladas pelo período de restrição. A Seção 20 (10) (b) do BCEA prevê que “As férias anuais devem ser gozadas (a) de acordo com um acordo entre o empregador e o empregado; ou (b) se não houver acordo nos termos do parágrafo (a) em um momento determinado pelo empregador de acordo com esta seção. ” Consequentemente, nada proíbe um empregador de colocar um empregado em férias anuais remuneradas durante o período de restrição.
  3. O empregador pode pagar parte do salário do empregado e reivindicar o restante do TERS, embora o benefício do TERS seja limitado a R17 712,00 por mês.
  4. O empregador que não puder pagar aos seus empregados qualquer salário / vencimento durante o período de restrição também está autorizado a reclamar do TERS e os limites normais do TERS ainda serão aplicáveis.

É importante notar que o BCEA ainda se aplica, uma vez que a diretiva estabelece que “todos os trabalhadores na África do Sul como condição para o seu emprego têm direito a férias, conforme estipulado no BCEA. O BCEA reconhece certas formas de licença, que podem, dependendo das circunstâncias, ser aplicáveis à ausência do funcionário como resultado da Covid-19“.

Artigo compilado por Bankey Sono, Diretor; Peter Mosebo, Diretor; e Sakhile Kumalo, Associado de Advogados Werksmans

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