142020Jul
O importante papel dos Tribunais Regionais na Área de Livre Comércio Continental Africano

O importante papel dos Tribunais Regionais na Área de Livre Comércio Continental Africano

O julgamento de Mseto pelo Tribunal de Justiça da África Oriental

A Área de Livre Comércio do Continente Africano (“AfCTA”) levantou a perspectiva de um maior comércio, investimento e desenvolvimento econômico entre os estados africanos. O sucesso da sua implementação (e a sua credibilidade aos olhos dos investidores locais e estrangeiros) dependerá em grande medida do estabelecimento e funcionamento adequado de instituições transfronteiras, da boa governação e do respeito pelo Estado de direito. Isso inclui a garantia de acesso à justiça, a fácil aplicação dos direitos legais, um judiciário independente e mecanismos eficazes de resolução de disputas. Tribunais regionais e locais eficientes e independentes podem fornecer uma alternativa à arbitragem na resolução de disputas comerciais e outras. O recente julgamento do Tribunal de Justiça da África Oriental (“EACJ”) em relação à suspensão do jornal Mseto pelo governo da Tanzânia indica o importante papel que os tribunais podem desempenhar. A EACJ foi estabelecida pelo Tratado para o Estabelecimento da Comunidade do Leste Africano entre Quênia, Tanzânia, Uganda, Sudão do Sul, Ruanda e Burundi (“Tratado da EAC”).

Em 4 de agosto de 2016, Mseto publicou um artigo alegando que um Ministro Adjunto havia recebido propina para arrecadar fundos para a campanha eleitoral do presidente Magufuli. Em 10 de agosto de 2016, o Ministro da Informação suspendeu a publicação do jornal por três anos nos termos da seção 25 (1) da Lei do Jornal. O Artigo 25 (1) permitiu ao Ministro suspender a publicação de um jornal se ele fosse “da opinião de que é do interesse público, ou no interesse da paz e da boa ordem de fazê-lo”. O editor e editor de Mseto contestou a suspensão perante a EACJ (que fica em Arusha, Tanzânia). O governo tanzaniano inicialmente argumentou que os requerentes tinham que esgotar todos os recursos locais da Tanzânia antes de solicitar a EACJ, mas posteriormente admitiu que a EACJ tinha jurisdição e que os cidadãos tanzanianos tinham acesso direto à EACJ.

Embora observando que os direitos à liberdade de expressão e liberdade de imprensa não eram absolutos, a EACJ concluiu que as restrições a esses direitos só poderiam ser impostas para proteger os direitos ou a reputação de terceiros ou por razões de segurança nacional, ordem pública, saúde pública ou moral. A EACJ concluiu que o Tratado da EAC protege o direito à liberdade de expressão e que as disposições do Tratado da EAC eram "vinculativas e não meramente aspiracionais" e criou uma obrigação para todos os Estados membros de "respeitar esses princípios sacrossantos de boa governança e regra de lei que inclui a responsabilização, transparência e a promoção e protecção da democracia ”. A EACJ concluiu que o Ministro não apresentou as razões de sua ordem, não deu a Mseto uma oportunidade razoável para responder às alegações feitas contra ele (a ordem foi emitida menos de 36 horas após a reclamação inicial) e fez a ordem “caprichosamente ”Com base na“ opinião ”do Ministro sem estabelecer como a publicação do jornal violou especificamente o“ interesse público, interesse da paz e / ou da boa ordem ”, conforme exigido pela seção 25 (1).

No seu julgamento datado de 21 de junho de 2018, a EACJ concluiu que o Ministro agiu ilegalmente e isso constituiu uma violação das obrigações do Governo da Tanzânia ao abrigo do Tratado da EAC. O Ministro foi intimado a anular o despacho e permitir que Mseto retome a publicação. Embora o Governo tenha apresentado uma notificação para apelar da sentença em 19 de julho de 2018, ele não processou o recurso e, em 2 de junho de 2020, a Divisão de Apelação da EACJ rejeitou um pedido do Governo de prorrogação do prazo e negou o recurso.

O caso Mseto é importante porque os cidadãos de um estado africano solicitaram diretamente a um tribunal regional e obtiveram uma ordem contra um governo africano. O respeito e a aplicação do Estado de Direito por um judiciário independente serão essenciais para o sucesso do AfCTA e de outras iniciativas pan-africanas. Um desafio chave será a vontade dos governos africanos de se submeterem à jurisdição dos tribunais regionais e de outros órgãos reguladores regionais e instituições pan-africanas. O destino do Tribunal da Comunidade para o Desenvolvimento da África Austral (SADC) é instrutivo sobre como o processo de criação de um tribunal regional pode descarrilar. Em 2008, o Tribunal da SADC (com sede em Windhoek, Namíbia) decidiu a favor dos agricultores brancos do Zimbabué que o Zimbabué violou o Tratado da SADC ao expropriar quintas privadas sem compensação. O Governo do Zimbabué recusou-se a cumprir o julgamento e os estados membros da SADC subsequentemente decidiram em 2011 suspender o Tribunal da SADC e em 2014 assinaram um Protocolo para restringir a jurisdição do Tribunal a disputas apenas entre os estados membros da SADC e não permitir processos por indivíduos ou empresas na SADC estados membros. Uma reviravolta na história aconteceu em dezembro de 2018, quando o Tribunal Constitucional da África do Sul concluiu que a participação do presidente sul-africano nessas decisões era inconstitucional, ilegal e irracional. O Tribunal Constitucional instruiu o Presidente da África do Sul a retirar a sua assinatura do Protocolo e o Presidente o fez em agosto de 2019. O Tribunal da SADC, contudo, permanece suspenso e os Governos da SADC não tomaram quaisquer medidas significativas para resolver esta questão.

O teste chave para o sucesso da implementação da AfCTA e outras iniciativas pan-africanas será a vontade dos governos africanos de limitar ou renunciar à sua soberania nacional em favor da promoção do comércio livre continental, investimento, desenvolvimento e boa governação. O apoio e a confiança dos investidores locais e estrangeiros serão importantes e muito dependerá do respeito dos governos africanos pelo Estado de Direito e por um poder judiciário independente, incluindo tribunais regionais como o EACJ, o Tribunal de Justiça do COMESA, o Tribunal de Justiça da Comunidade da CEDEAO e o Tribunal Africano dos Direitos Humanos e dos Povos.

O julgamento da EACJ no caso Mseto é um precedente importante. Mas para o editor e o editor do Mseto, os resultados práticos foram mistos. No final das contas, eles foram bem-sucedidos na EACJ e os custos foram concedidos em seu favor contra o governo da Tanzânia. No entanto, Mseto foi impedido de publicar por três anos, de 10 de agosto de 2016 a 9 de agosto de 2019 (quando o pedido original do Ministro expirou). O Registrador de Jornais da Tanzânia então negou a licença a Mseto com base no fato de que o recurso do governo ainda estava pendente. Embora Mseto tenha inicialmente reclamado uma indemnização (incluindo lucros cessantes) contra o Governo no processo da EACJ, esta reclamação foi posteriormente retirada, uma vez que não foram apresentados quaisquer elementos de prova. Com o recurso do Governo contra o acórdão da EACJ de 21 de junho de 2018, finalmente rejeitado em 2 de junho de 2020, não está claro se Mseto apresentará uma ação de indemnização e se será concedida a Mseto uma licença para retomar a publicação.

Artigo de Pieter Steyn, Diretor da Werksmans e Presidente da LEX África.

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