302020Conjunto
Desenvolvimentos na Lei de Arbitragem Africana

Desenvolvimentos na Lei de Arbitragem Africana

A arbitragem como meio de resolver disputas financeiras e comerciais floresceu na África nos anos 21st século - à medida que o continente cresceu economicamente e viu grandes melhorias na governança. Qual é a situação atual?

A arbitragem é essencialmente um procedimento para resolver divergências fora de um tribunal, com as partes em disputa concordando em submeter seus casos para julgamento ou mediação por um juiz independente e imparcial. Crucialmente, a decisão do árbitro é geralmente vinculativa por lei.

Por muitas décadas, os sistemas jurídicos africanos confiaram principalmente em litígios judiciais para resolver disputas - entre funcionários, empresas e indivíduos. No entanto, a prática de arbitragem no mundo desenvolvido traz muitas vantagens sobre o litígio - como resolução mais rápida, confidencialidade e a capacidade das partes de chegarem a um acordo sobre um “juiz” - e pegou na África.

Como parte de sua série de webinars em andamento, LEX Africa, recentemente realizou uma discussão animada sobre o tema “Desenvolvimentos na Lei de Arbitragem Africana, moderada por Des Williams, Diretor da Werksmans Attorneys South Africa.

Michael Dedon, sócio-gerente da Giwa-Osagie & Co, descreveu o futuro da arbitragem na Nigéria como “muito brilhante”, com interesse crescente entre os profissionais, alimentado pelo congestionamento nos tribunais do país.

“Devido à superlotação do sistema legal formal, tem havido um recurso constante ao uso de mecanismos alternativos de resolução de disputas (ADR)”, acrescentou Dedon. A vantagem da arbitragem sobre outros métodos de ADR é que ela tem a mesma força e efeito que o julgamento de um tribunal.

Existem duas fontes principais de leis relacionadas à arbitragem comercial na Nigéria: em primeiro lugar, a lei consuetudinária e as doutrinas de equidade e, em segundo lugar, os estatutos.

O principal estatuto que rege a arbitragem comercial na Nigéria é a Lei de Arbitragem e Conciliação (ACA) de 2004, que consiste principalmente em disposições da Lei Modelo da Comissão das Nações Unidas sobre Direito Comercial Internacional (UNCITRAL). A ACA não é um código completo, pois fornece apenas uma estrutura para arbitragem e os detalhes devem ser preenchidos pela lei consuetudinária e de outras maneiras.

É importante ressaltar que a Convenção de Nova York - que abrange o reconhecimento recíproco e a execução de sentenças arbitrais estrangeiras - foi incorporada à legislação nigeriana.

Parte integrante da adoção da arbitragem na Nigéria foi o conceito de “tribunal com várias portas”, conforme concebido pelo professor da Universidade de Harvard Frank Sander, por meio do qual cidadãos com problemas jurídicos são “diagnosticados” e examinados antes que advogados caros entrem em cena. Alternativas ao litígio, como arbitragem, conciliação e mediação, tornam-se institucionalizadas. Para o efeito, o Tribunal Multiportas de Lagos foi criado em 2007 com três juízes em exercício que promovem os ADR no judiciário.

Maurício também é signatário da Convenção de Nova York de 1958, bem como da Convenção Internacional de 1965 para Resolução de Disputas sobre Investimentos.

O reconhecimento e a execução de sentenças arbitrais estrangeiras devem ser feitas perante a Suprema Corte, explicou Dev Erriah, chefe da Erriah Chambers, apontando que a execução era a regra prática.

Os fundamentos limitados para anular uma sentença arbitral estrangeira incluem a sentença estar em conflito com a política pública de Maurício. Um caso notável a este respeito foi o State Trading Company v Betamax Ltd de 2019, no qual o tribunal considerou que um contrato Betamax violava as leis nacionais de aquisição e, portanto, anulou uma sentença estrangeira.

Atualmente, a maioria das arbitragens de alto nível na Zâmbia envolve disputas entre o estado e os investidores, um estado de coisas descrito como “altamente indesejável” por Sydney Chisenga, sócio-gerente da Corpus Legal Practitioners.

Ele explicou que uma relação adversa com investidores estrangeiros serviu para desencorajar mais investimentos estrangeiros, muito necessários. Muitas das disputas relacionam-se com empreendimentos de pré-investimento por parte do estado da Zâmbia, que foram supostamente revogados com o passar do tempo e mudanças nas políticas governamentais, disse Chisenga.

As disputas entre acionistas aumentaram, centradas em questões de governança - particularmente durante a pandemia Covid-19.

No entanto, a arbitragem continua sendo o método preferido de resolução sobre os tribunais, disse ele.

O cenário é menos otimista no Quênia, de acordo com Peter Gachuhi, sócio da Kaplan & Stratton Advocates, com reações mistas do mercado a uma série de sentenças arbitrais bem divulgadas. O silêncio da Lei de Arbitragem do Quênia sobre os direitos de recurso e um julgamento confuso do Supremo Tribunal sobre o assunto complicou ainda mais a área de arbitragem.

No entanto, Gachuhi disse que a Covid-19 ofereceu “uma fresta de esperança” em termos de dar um exemplo de resolução rápida de disputas por meio de arbitragem virtual e prática de mediação.

Ao contrário de vários outros países africanos, Malawi não adotou a Lei Modelo da UNCITRAL mencionada anteriormente, nem é parte da Convenção de Nova York e de outros pactos internacionais sobre o reconhecimento de prêmios estrangeiros.

No entanto, Shabir Latif, Sócio-gerente da Sacranie Gow & Co, revelou que Malaui é parte do Protocolo de Genebra de 1923 sobre Cláusulas de Arbitragem e da Convenção de Genebra de 1927 sobre Sentenças Arbitrais Estrangeiras. O efeito disso é que o procedimento para a execução de sentenças arbitrais estrangeiras e domésticas é exatamente o mesmo que a execução de uma sentença de tribunal local - mostrando que há muito mais do que uma única forma de obter reconhecimento legal para decisões tomadas longe da costa da África.

A Comunidade de Desenvolvimento da África Austral (SADC) está comprometida com “o desenvolvimento, fortalecimento e melhoria das práticas comerciais de ADR ... por meio de uma iniciativa conjunta entre a SADC-LA e a Fundação de Arbitragem da África Austral (AFSA)”, disse Stanley Nyamanhindi, CEO da Associação de Advogados da SADC e Vice-Presidente da Divisão AFSA da SADC.

A SADC pretende criar um painel de árbitros e mediadores, adotar um conjunto de regras padrão para a região, estabelecer um secretariado e fornecer a formação necessária, revelou Nyamanhindi.


Para ver a gravação do webinar, Clique aqui
Compartilhe este artigo

FacebookTwitterLinkedInenviar